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是什么讓游戲界三巨頭聯手?

2019-06-28 08:44:00  來源:環球時報

一個活久見系列的消息這兩天在游戲圈炸了。世界三大游戲廠商微軟、任天堂和索尼,日前聯名致信美國貿易代表辦公室,共同反對美國政府對產自中國的游戲機征收25%關稅。

有網友說,能讓游戲界三個死對頭站上統一戰線,也就美國的大統領有這本事。

游戲界三巨頭向來打得你死我活,不了解個中歷史恩怨的人,很難理解它們同框有多不易。也正因為不易,才更讓人理解,大統領已經把美國內外企業逼成什么樣了。

鼎立

在當今全球游戲市場鼎足的這三家廠商,一家來自美國,另兩家來自日本。而這種美日企業支撐電子游戲產業的局面,早在上世紀七八十年代就形成了。

當時的日本公司就是任天堂,但美企肯定不是剛誕生的微軟,而是一家名叫雅達利的公司。

如果大家覺得這個公司陌生,那就記著它是蘋果創始人喬布斯的第一個雇主就行了。1974年,19歲的喬布斯入職雅達利,負責電子游戲開發,兩年后才單飛創建了蘋果。

1970年代初還是街機游戲時代,雅達利占據著街機始祖地位。但它很早就認識到,游戲機小型化和家庭化是大勢所趨,并在1977年推出名為“雅達利2600”的小型化游戲機。這款主機成了革命性產品,把游戲機帶入人們的客廳,也讓雅達利成為美國最賺錢的公司之一。

只是好景不長,順風順水的雅達利飄了起來。短短6年后,它把寶壓在一款僅用6周制作出來的游戲《ET外星人》上,結果在市場上慘敗,雅達利遭遇了“大崩盤”。

在1977年雅達利開創家庭電腦游戲時代的同時,大洋彼岸的任天堂第三代社長山內溥,也正把公司主要業務轉向電子游戲。

任天堂成立于1889年,之前幾十年主要是在生產紙牌。到了1970年代,后來成為游戲界教父的山內溥敏銳察覺到家庭游戲機的風向和機遇,便在1977年推出了任天堂最初的兩款家庭電視游戲。

同樣6年后,在雅達利經歷“大崩盤”的1983年,任天堂推出自己第一代家庭游戲機FC,也就是中國70后80后熟悉的紅白機,隨即迅速占領包括美日在內的主要游戲市場。

吸取雅達利的教訓,任天堂沒有發飄,而是在FC成功的基礎上再接再厲,1985年推出《超級馬里奧兄弟》游戲,進一步鞏固了游戲市場王者地位。

之后就是游戲圈里廣泛流傳的故事了:索尼登場,并與任天堂結下梁子。

FC和后續第二代游戲機SFC都得插游戲卡,任天堂想進行技術革新。當時存儲芯片技術還不成熟,容量太小,只有CD光盤合適,一個光盤就能裝下多個游戲。而索尼正是當時掌握CD光盤技術的幾家公司之一。

1988年兩家公司簽約合作,索尼要給任天堂的紅白機裝上CD光驅,加大游戲容量。但沒過多久,大律師出身的美國任天堂總裁霍華德·林肯發現,索尼在與合約中埋下了一個“陰謀”,就是在與任天堂合作過程中,它能基于自己掌握的CD技術生產一種新制式的游戲機,這種更先進的游戲機會侵蝕甚至取代任天堂的市場。

接下來,就是破裂。意識到問題嚴重性的任天堂社長山內傅親自飛赴荷蘭,與另一家掌握CD標準制定權的飛利浦公司簽定類似硬件生產合約,以此打擊索尼。

1992年,索尼和任天堂徹底撕破臉,不蒸饅頭爭口氣,兩年后它就推出自己的產品Playstation。

雖然一開始并不占優,但索尼很快采取策略,比如通過降低抽成等爭取更多第三方游戲開發者,使PS系列產品在游戲數量上獲得絕對優勢,最終贏下對同時期任天堂產品的勝利。

之后20多年來,兩家公司的歷代產品一直打得不可開交,直到現在。

微軟加入戰局的故事相對簡單一點。在索尼第一代PS發售7年后,新面孔微軟殺進游戲界,推出XBOX。

雖然初代XBOX毫無優勢,但在隨后不斷升級軟硬件體驗,同時采取與任天堂和索尼的錯位競爭,主打大制作又燒錢的游戲品類,逐漸促成游戲界的三分天下。

苦衷

過去20年來,恩怨糾葛下的微軟、任天堂和索尼都嚴密把守自己的護城河,鮮有合作,連它們各自游戲產品的粉絲圈也都陣營化了,經常相互diss。

正因如此,當三大廠商10天前聯合發聲懟美國的大統領時,熟悉背景的人才驚訝這個活久見的場面。

為什么三巨頭這時候罕見地走到一起了呢?因為它們發現,相互間打了這么多年都沒被彼此滅掉,現在卻面臨被美國大統領“團滅”的危險。

三大廠商17日發給美國貿易代表辦公室的聯名信長達7頁。信中態度明確,反對美國對產自中國的游戲主機加征關稅,同時寓情于理,擺出事實,苦口婆心告訴美國為啥必須這么做。

引人注目的第一個事實是,去年美國進口的游戲主機中,超過96%產自中國。三大廠商耗時多年才在中國構建起供應鏈,美國一提高關稅肯定會嚴重沖擊這條產業鏈。

那能換一下供應商嗎?換不了。因為每臺游戲主機都由來自不同國家的數十個復雜部件組成。更換任何一家供應商都可能導致成本增加,而且還會影響產品質量。

第二個事實是,美國政府對游戲主機加征關稅將導致美國消費者多支出8.4億美元。即便考慮到新的關稅收入,但加征關稅的話,美國經濟每年仍會凈損失3.5億美元,因為“負擔都被美國消費者承擔了。”

連帶的第三個事實是,美國消費者不會傻傻地為政府造的孽買單,游戲機價格上漲25%,很多人可能就不買了。

要知道,游戲行業一直是美國經濟的重大貢獻行業,直接或間接雇傭超過22萬名員工。游戲公司中的99.7%都被歸類為小型企業,遍布全美50州。如果消費者不買了,游戲市場萎縮了,那殃及的面可就大了,就業形勢以及游戲周邊行業等都會受到影響。

總之一句話,加征關稅這事對中國有多大損傷不知道,但肯定夠游戲廠商和美國自己喝一壺。

大勢

其實,最近公開懟大統領的,遠不止微軟、任天堂和索尼這三大游戲廠商。

在它們發聯名信那兩天,微軟還以電腦廠商身份,聯合戴爾、惠普和 英特爾等企業發表聯合聲明,反對美方對筆記本電腦等產品加征關稅。因為那將導致美國電腦產品至少漲價19%,注重成本的消費者就“根本買不起了”。

同樣是在這月,美國貿易辦公室就對另外3000億中國輸美產品加征關稅舉行聽證,結果,來自機電、食品、鋼鋁、化工等多個行業的314名代表發言,其中302人反對加征關稅。

高達96%的業界代表公開反對,足見大統領的“B計劃”在業界有多不得人心。

除此之外,還有沃爾瑪等600多家企業聯名致信大統領,要求盡快停打貿易戰。還有消息說,美光、英特爾等芯片大廠,都已恢復對華為公司供貨。

原因很簡單,禁令剛執行了一個月,效果可以說是立竿見影:剛過去的第三財季,美光凈利潤同比下降了近8成。

一位美國經濟問題學者對刀哥說,形勢越來越明白了。包括游戲界三巨頭在內的大企業們,發現根本無法在立場上渾水摸魚了。大統領對中國人下狠手,但刀刀都插在了這些大企業身上,它們要賺錢要活命,就只能勇敢站出來,為自己說說話了。

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