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女性更適合執行太空旅行?體重輕能生育

2019-06-21 10:42:51  來源:知否

如果你正在準備執行某種星際太空任務,它通常會持續很長時間,而且可能涉及到在遙遠的世界里繁衍后代的問題,那么派遣更多由女性組成的宇航員團隊可能是更明智的選擇。

然而令人驚訝的是,美國宇航局(NASA)幾十年來大多招募的都是男性宇航員。事實上,在將人類成功送入太空的58年里,大約只有11%(63人)宇航員是女性。

美國國家航空航天博物館館長瑪格麗特·韋特坎普(Margaret Weitekamp)表示:“派遣全部由女性組成的團隊執行太空任務往往是NASA需要極力避免的,因為這看起來更像是噱頭。”但在某些方面,女性可能確實比男性更適合太空飛行。

這主要因為以下四大因素:

1)女性通常體型較小,且體重更輕;

2)女性受太空飛行帶來的某些身體問題影響較小;

3)女性有更多天生適合執行長期任務的性格特征;

4)要想在遙遠的世界繁衍后代,到目前為止,如果沒有女性幾乎無法實現,而男性則可有可無。

女性更具體重優勢

顯然,選擇將體重更輕的人送入太空更為明智,因為把火箭及其有效載荷送入太空、并在軌道上機動都需要消耗燃料,而燃料就意味著成本。

NASA前工程師、航天飛機項目經理韋恩·黑爾(Wayne Hale)說:“多年來,我們中很多人始終在猜想,從任務總重量的角度來看,派遣全部由女性組成的團隊或者部分體型較小的人員執行太空任務可能更具成本效益。”

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圖:1963年6月16到19日,蘇聯宇航員瓦倫蒂娜·特列什科娃(Valentina Tereshkova)成為第一位進入太空的女性。她在Vostok 6號飛船中度過了大約70個小時,圍繞地球軌道完成了48次飛行

女性送入太空數月或數年,可能比將6名身材魁梧的男性送入太空要便宜得多。

將6名身材較小的而且體重較輕不

如果目標是火星或其他行星,為身強體壯的男性和飯量相對較小女性運送食物可能會產生明顯的成本差異。

對于短期旅行來說,這種差異可能微不足道。但因為平均而言,男性每天需要比女性多攝入15%到25%的熱量。

2013年,凱特·格林(Kate Greene)在火星棲息地參與了為期四個月的模擬任務。格林的部分工作是監測志愿者的代謝輸出。平均來說,盡管活動水平相似,女性消耗的熱量還不到男性的一半。

除此之外,體型較小的人產生的身體廢物更少(如二氧化碳和其他身體排泄物),這意味著對回收和清除這些垃圾的航天器系統的需求更低。

女性身體忍耐力更強

女性身體在忍受太空飛行的影響方面似乎更大優勢。

那么,為什么不干脆派出小個子人類團隊執行太空任務?這是因為人類的身體對太空飛行的反應不同,而且

在地球磁場的保護層之上,暴露在破壞性輻射下的速度更快,導致癌癥和其他問題的風險也會增加。

同樣,在微重力條件下也會發生許多奇怪的事情,比如細胞和整個身體都無法辨別上下方向。體液轉移、免疫反應下降、少數基因顯著改變表達模式,還有令人費解的視力下降問題。

知否

圖:1983年6月18到24日,NASA宇航員薩利·萊德(Sally Ride成為第一位進入太空的美國女性,也是第三位進入太空的女性

從水星計劃(Mercury)的早期開始,NASA就通過研究宇航員對太空飛行的生理反應來收集他們的醫療數據。2014年,NASA發布了整理數十年數據匯編而成的大型報告。

貝勒醫學院太空醫學中心的維吉尼亞·沃特靈(Virginia Wotring)表示:“直到最近,我們才發現有多名女性在執行太空任務。因此,基于性別差異的調查結果只是初步的。”

男性似乎受太空暈動病的影響較小,但他們的聽力卻更容易受損。而女性患尿路感染的幾率似乎更高。更重要的是,男性往往有視力下降的問題,而女性的視力下降不那么頻繁或嚴重。

NASA宇航員斯科特·凱利(Scott Kelly)已經在太空中停留了520天,證實了視力問題。他在自傳中半開玩笑地寫道:“如果科學家們不能找出導致這些視力問題的原因,我們可能不得不向火星派遣全是女性的宇航員。”

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圖:1984年7月25日,蘇聯宇航員斯維特拉娜·薩維茨卡婭(Svetlana Savitskaya)成為第一位進行太空行走的女性,她在Salyut 7太空站外執行了大約3.5小時的任務

女人天生擅長交際

在擁擠的飛船里關上幾個月或幾年,全是女性組成的宇航員團隊能相處得多好?

這個主意不錯。但除了身體因素,還有其他考慮。令人驚訝的是,科學家們對女性宇航員在緊張單調的太空環境中如何生存知之甚少。

男性往往在短期、以目標導向的任務中表現出色,而女性則在較長期、居住類型的環境中表現更好。

在為數不多的、確定長期任務成功或失敗因素的研究中,科學家們觀察了在地球上經歷過類似壓力的團隊,比如沙漠生存長途跋涉、極地探險和南極越冬。他們發現,

美國德克薩斯大學醫學分部的心理學家、專門研究群體行為的謝麗爾·畢索普(Sheryl Bishop)說:“居住環境中的人必須對人際關系更加敏感。你必須多加注意,并進行更多交流。女性天生就具備很多這類技能。”

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圖:2008年10月10日,NASA宇航員佩吉·惠特森(Peggy Whitson)成為國際空間站第一位女指令長,并于2017年再次以此身份執行任務

但這并不意味著男性不能在長期的太空任務中相處得很好,只是意味著,在這些任務中取得成功的關鍵性格特征通常與女性有關。

女性沒有男人也能繁衍后代

最后,還有一個可能是最不直接、但最具挑釁性的問題:在遙遠的星球上繁衍后代。你可以派出三名女性和三名男性,告訴他們去繁衍更多后代。

但再次從成本角度來看:既然你能把他們繁衍后代的“貢獻”用小瓶子收集并冷凍保存起來,為什么還要派真人去?畢竟,派遣全部由女性組成的團隊并攜帶精子庫,可以讓太空計劃在節約成本的同時,也增加親本群體的基因多樣性。

綜上所述,無論從有效載荷價值、對身體影響的容忍度、社會心理技能和繁衍后代的能力來看,女性似乎更適合長途太空旅行。那么,這是否意味著沒有理由派男性執行這些任務?不完全是。

關于團隊動態的數據表明,在團隊努力中,男女搭配的團隊總體上表現最好。我們可以說女性在長期太空探險中的表現可能更出色,但不能說所有女性宇航員都能做得最好。

在太空飛行中,從來沒有全由女性宇航員組成團隊執行任務的先例,而全部由男性宇航員執行的任務卻比比皆是。那么,太空船中何時會有足夠多的女性?這或許要等到每個有資格的人都有平等機會獲得太空船票的時候。

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